Test du HTC Vive : le meilleur casque VR du moment ?

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Le test du casque VR HTC Vive par Fiction Réelle

Le HTC Vive est l’un des casques VR les plus performants disponibles actuellement sur le marché. Conçu par les firmes taïwanaise HTC et américaine Valve (Steam), il s’appuie sur les savoir-faire hardware (matériel) et software (contenu – logiciels) des deux marques. Le HTC Vive mérite t’il vraiment son statut de leader ? Réponse dans ce test !

L’unboxing du HTC Vive

Le casque HTC Vive est livré avec deux stations laser de détection de mouvements et, à la différence de son rival Oculus Rift, deux manettes sans fil qui permettent de tracker les mouvements des mains et des prises afin de pouvoir interagir avec l’environnement virtuel.

L’installation du casque

S’il y a bien un point qui séduira tout le monde, c’est l’installation ultra-simple du casque. Entre le déballage de la boîte et les premiers pas dans l’univers virtuel, il faut compter moins d’une heure !

Le guide d’installation fourni sur la plateforme Steam VR est d’une simplicité remarquable et on surmonte rapidement la petite appréhension de départ en découvrant les nombreux câbles et connectiques à raccorder. Et si ce guide virtuel ne suffit pas, Vive a créé une playlist Youtube avec différents tutoriaux pour vous aider à installer votre casque HTC Vive. Un jeu d’enfant !

À noter qu’il n’est pas indispensable de fixer au mur les stations laser, elles peuvent être poser en hauteur, sur une étagère ou un meuble par exemple mais à environ 2m du sol afin de surplomber l’espace utilisé. Elles doivent se positionner à l’opposé l’une de l’autre et couvrir la zone que vous souhaitez utiliser pour vos déplacements et mouvements. L’une d’elles peut d’ailleurs être placée directement sur le sol. L’essentiel est qu’elles puissent se détecter mutuellement et que rien n’obstrue leur champ de vision.

Après l’installation des différents éléments, le programme vous invite à calibrer l’environnement utilisé et les manettes. Tout est clairement expliqué et schématisé avec des animations ce qui rend la procédure encore une fois très simple. Une fenêtre détachée de celle du Steam VR sur votre PC indique si les manettes, le casque et les capteurs laser sont correctement configurés grâce à un système de « feu tricolore ». Si tout est vert, vous pouvez vous lancer !

Le design / l’ergonomie

D’un point de vue matériel, le HTC Vive et ses différents accessoires bénéficient d’une belle finition, d’un design futuriste, sobre et classe. Le casque peut sembler imposant, surtout avec ses trois câbles qui partent du haut du casque pour rejoindre la linkbox, le boîtier intermédiaire entre le PC et votre Vive. Dans la pratique, cela s’intègre assez bien dans l’utilisation du casque comme vous pourrez le découvrir dans la suite du test.

Les manettes sans fil comme le casque sont équipés de nombreux capteurs qui participent au rendu très sympa de l’ensemble. Ce dernier dispose aussi d’une caméra frontale qui permet de filmer et retranscrire à l’écran, ou plutôt aux écrans, la réalité qui entoure l’utilisateur. Un élément qui ouvre les portes de la réalité augmentée au Vive !

La prise en main

La première utilisation est assez intuitive. Une fois le HTC Vive bien fixé à l’aide des sangles à scratch dont il est doté et les manettes en main, l’aventure peut commencer.

Le bon côté de la réalité virtuelle est qu’il n’y a pas besoin de nombreux boutons sur les manettes pour réaliser la multitude de mouvements possibles dans les titres proposés. C’est fluide et naturel. Pas besoin d’être un habitué des produits high-tech pour s’en sortir, d’autant que la plus part des actions demandées sont indiquées schématiquement au sein de l’expérience en VR. On verra par exemple une manette modélisée et le bouton à actionner coloré en jaune, très simple.

Les boutons principaux sont très accessibles et simple à utiliser : une surface ronde et tactile sur le dessus permet au pouce de diriger ou de cliquer, la gâchette sous la manette permettra de sélectionner ou de tirer selon les situations. Tout ceci s’intègre parfaitement ou du moins très rapidement.

Les boutons latéraux, à droite et à gauche de chaque manette, sont un peu moins pratiques lorsqu’il s’agit de les actionner simultanément. Il suffit finalement de serrer la main sur la manette mais il n’est pas rare que la pression ne soit pas suffisamment forte et qu’on relâche la prise dans le jeu ou l’expérience virtuelle.

La prise en main de l'HTC Vive est facile

Le confort

Comme on vous le disait dans la partie ergonomie, le Vive fait partie des « poids lourds » du marché avec ses 600g. Heureusement, à l’usage, le poids ne perturbe en rien l’expérience et il reste très confortable. Pas de torticoli, même après une heure ou deux d’utilisation. De toute manière, et c’est valable pour toutes les expériences vidéoludiques la VR en tête, au delà, il faut faire une petite pause.

Côté structure, le HTC Vive est équipé d’une mousse à l’intérieure qui permet d’en adoucir le port. Au bout d’un moment la chaleur dégagée par le casque, et surtout la tête à force de s’activer, peut faire transpirer un peu ce qui justifie une nouvelle fois la pause.

Les sangles de fixation ne sont, elles non plus, pas gênantes. Il faut tout simplement veiller à bien les régler dès le début de l’utilisation du casque : ni trop serrées, ni trop relâchées.

Les câbles qui relient le casque à la linkbox puis au PC ne sont pas trop perturbants même si on peut sentir leur présence et les voir glisser légèrement sur le visage et le devant du corps lors de certains mouvements. Il suffit alors de les replacer derrière. C’est en tout cas arrivé quelques fois lors du test.

Le HTC Vive est un casque VR confortable

Les performances

Le casque de réalité virtuelle d’HTC et de Valve est l’un des plus puissants du marché. La fluidité est là, la qualité de l’image aussi. Ce sont surtout les contenus en VR qui dictent la suite mais la base matérielle est en tout cas de très bonne facture.

La détection de mouvements est elle aussi d’excellente qualité. Cela se joue au centimètre près en ce qui concerne la distance, c’est très précis. Côté réflexes, les capteurs peuvent facilement détecter un mouvement très rapide et le retranscrire en temps réel ce qui permet de réaliser des gestes in-extremis et renforce encore la sensation de réalité. Ces deux facteurs sont essentiels pour parfaire l’immersion et rendre la technologie intéressante et même : bluffante !

Il est arrivé sur certains titres pendant le test que des bugs d’affichage surviennent (sur une texture ou une dissociation de l’image par exemple). Même avec une bonne config, on est pas à l’abri que cela se produise, comme sur n’importe quel support informatique… Finalement rien ne change :). Lorsque cela se produit, un petit redémarrage du programme résout le problème.

L’offre de contenus

Malgré un catalogue de contenus qui ne cesse de grossir, que ce soit sur la plateforme SteamVR dédiée aux jeux ou le Viveport dédié aux expériences VR pour le Vive, on peut regretter le manque de vrais titres, à la durée de vie importante et qui présentent un vrai intérêt.

La majorité des titres VR proposés prennent souvent la forme de mini-jeux qui permettent de passer un bon moment, fun et agréable, mais qui ne justifient pas toujours les 20€ à 40€ qu’ils coûtent. Au final, seuls quelques jeux VR valent vraiment le détour, du moins pour le moment.

Fort heureusement, les éditeurs ne sont pas pour autant inactifs. Le marché du contenu VR est en pleine explosion et les créations nombreuses, ce point devrait donc rapidement évoluer dans le bon sens. En ce qui concerne spécifiquement le HTC Vive, le lancement de l’offre d’abonnement au Viveport, à la façon d’un Netflix, permet de tester chaque mois de nouveaux contenus et de n’acheter au final que ceux qui nous intéressent le plus. L’abonnement à 7,99€/mois se fait directement sur la plateforme.

La plateforme Steam VR propose le contenu pour le casque HTC Vive

Le prix

C’est le point noir du HTC Vive ! Affiché au prix de 899€, c’est le casque VR grand public le plus cher. L’Oculus Rift, son concurrent direct, est proposé à 708€ avec les deux Oculus Touch (manettes) sur le site officiel.

Si on considère le fait qu’il faille un PC relativement puissant pour faire tourner l’engin, il faudra compter un coût total (PC + casque HTC Vive) se situant entre 2000€ et 3000€. Une somme !

Quel PC pour le HTC Vive ?

La configuration minimum requise

Pour pouvoir faire tourner correctement le casque HTC Vive, vous devrez disposer à minima de la configuration suivante :

  • Carte graphique : NVIDIA GeForce® GTX 970, AMD Radeon™ R9 290 équivalent ou supérieur
  • Processeur : Intel® i5-4590, AMD FX 8350 équivalent ou meilleur
  • Mémoire vive : 4 Go ou plus
  • Sortie vidéo : HDMI 1.4, DisplayPort1.2 ou plus récent
  • Port USB : 1x USB 2.0 ou meilleur
  • Système d’exploitation : Windows 7 SP1, Windows 8.1 ou Windows 1024.

Testez votre PC

Vive propose un programme pour tester votre configuration et vous indiquer si elle supportera l’utilisation de son casque. Cliquez-ici pour télécharger le Vivechecker.

Un autre programme, cette fois-ci proposé sur le SteamVR, vous proposer de tester les performances de votre PC pour la réalité virtuelle et savoir si la technologie peut être supportée. Rendez-vous sur la fiche SteamVR Performance Test.

Le Steam VR Performance Test pour savoir si votre PC est VR Ready

Remerciements à Amaury & Demooz
Crédit photos : ©Vive

NOS NOTES ...
Installation
9.5
Design / Ergonomie
9.5
Prise en main
10
Confort
8
Performances
9
Catalogue de contenus
7.5
Prix
4
ViaDEMOOZ
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Passionné de nouvelles technologies, de l'univers digital et tombé dans la marmite du gaming étant petit, je m'intéresse de près au merveilleux monde de la VR et aux possibilités infinies qu'il peut offrir !

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